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Jack et le haricot magique

Joseph Jacobs

Jack vivait avec sa mère, dans une petite ferme. Ils travaillaient dur tous les deux, mais ils étaient très pauvres. Un jour, leur vieille vache ne donna plus de lait et la mère de Jack décida de la vendre.
— C’est moi qui vais la conduire au marché, dit Jack.
— Si tu veux, mais ne te laisse pas faire, répondit sa mère, demandes-en au moins dix pièces d’argent.
Et jack partit au marché, emmenant la vache au bout d’une corde. Il avait à peine fait quelques centaines de pas qu’il rencontra un petit vieux, qui marchait tout courbé sur un bâton.
— Bonjour, Jack, dit le petit vieux. Où vas-tu donc avec cette vache ?
— Bonjour monsieur, répondit Jack. Je vais la vendre au marché, et je vais en tirer un bon prix !
— Si tu veux, tu peux devenir riche comme tu n’as jamais rêvé de l’être, dit le petit vieux. Je t’achète ta vache. Regar- de ! Je te donne en échange ce haricot.
— Vous vous moquez de moi ! s’écria Jack. J’en veux au moins dix pièces d’argent et vous croyez l’avoir pour un haricot ?
— Oui, mais c’est un haricot magique. Si tu le plantes, en une nuit il poussera jusqu’au ciel.
— Jusqu’au ciel ! répéta Jack.
Il était émerveillé à l’idée de posséder une plante magique et déjà il imaginait les voisins et tout le village qui défilaient dans son jardin pour admirer le haricot géant. [...]

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